Михайло Попчук — CEO Saldo Apps, отримувач гранту від USF, бронзовий призер IT Arena 2020 розповідає про те, як отримати перший капітал на розвиток бізнесу 

Команда ORTY отримує грошову винагороду під час IT Arena 2020 (Михайло Попчук – праворуч)

 

Гроші на власний бізнес — чи не найзаповітніша мрія підприємця-початківця, чи не так? 

Саме отримання гранту може втілити її в життя. І поки власники малого бізнесу мріють про грант щоби профінансувати свій стартап, процес його отримання видається не таким легким і безхмарним як здається на перший погляд.

Однак якщо знати де шукати той самий фонд та як подати заявку, шлях до отримання капіталу для розвитку бізнесу може значно скоротитися.

Різниця між грантом, інвестиціями та кредитом

Грант — це кошти, які надаються стартапу для покриття видаткової частини як от навчання команди, закупка обладнання або вихід на нові ринки. Отримувач гранту зобов’язується звітувати про використання грошових коштів, що були отримані від фонду. Основна перевага такого фінансування — отримувач не передає фонду частину компанії (equity). 

До того ж за своєю природою фонди не конкурують між собою, оскільки не отримують від стартапів нічого взамін, а навпаки допомагають одне одному. Тобто, після отримання першого гранту в одному фонді, ймовірність отримати вже більшу суму в іншому достатньо висока.

При залученні інвестиційного фінансування, власник компанії продає її частину (equity) та отримує кошти на її подальший розвиток. Перевага: часто інвестори беруть стартапи “під своє крило” і допомагають в отриманні наступних раундів інвестицій.

Найбільш ризикований спосіб отримати фінансування — взяти кредит в банку. В такому варіанті банк вимагає заставу, а практика показує, що невеликі бізнеси не мають активів щоби задовольнити таку вимогу. І навіть якщо стартапу вдається знайти суму або об’єкт під заставу, ризики все ж дуже великі. У разі невдачі прийдеться довго і нудно займатися рефінансуванням або втрачати заставу. До того ж часто-густо стартапам на етапах preseed або seed кредити не видають.

Де шукати фонди і на що звертати увагу при виборі?

Наразі готових ресурсів зі списком фондів майже немає. Інформацію приходиться збирати по крихтах, або ж запитувати у тих, хто вже отримував грант у фонді. Це найкращий спосіб. Важливо дізнатися чи серйозна там бюрократія, за яким принципом складається звітність про витрати. 

Не завадить також ознайомитися з місією і стратегією фонду. Цю інформацію завжди можна знайти на офіційному сайті. Місії часто різняться. Одні мають за ціль розвивати сферу охорони здоров’я, інші — AI (штучний інтелект). Щоб не змарнувати час та зусилля на реєстрацію, важливо знати, що фонд від якого ви хочете отримати грант фінансує саме вашу сферу діяльності. 

В Україні, наприклад, безальтернативно рекомендую звертатися в Ukrainian Startup Fund. Це найкраще рішення. Сам отримував від них грант seed етапу. Фонд державний, але там працює інноваційна та прогресивна команда, майже немає бюрократії. 

Мета USF — сприяти створенню та зростанню технологічних стартапів на ранній стадії розвитку в Україні з метою підвищення їх глобальної конкурентоспроможності. Тому, наприклад, стартапи, яким грант не допоможе внести глобальні зміни, або ті, що не внесуть свою лепту в стартап екосистему України, мають набагато менше шансів отримати гроші. До цього списку також входять стартапи, що зареєстровані за кордоном, чи ті, які планують витрачати грант не в Україні. Саме на такі моменти варто звертати увагу та враховувати при виборі фонду.

Скільки можна отримати?

В Україні ця сума варіюється від кількох сотень до кількох сотень тисяч доларів одноразово. Також є можливість повторно отримати грант в одному й тому ж фонді. USF, наприклад, пропонує до 75 000 доларів (25 + 50 тисяч) на розвиток та поточну діяльність, а також до 10 000 доларів на проходження акселераційної програми в міжнародних та українських акселераторах. Після перемоги на IT Arena ми також отримали 5000 доларів від CRDF. 

Маю додати, що допомога стартапам на ранніх етапах потрібна не лише фінансова. Sigma Software Labs, наприклад, дуже допомогли коли надали можливість нам з командою безплатно працювати в їх офісі протягом 6 місяців. 

Робота там дала набагато більше ніж затишну локацію: це і нетворкінг з представниками венчурних фондів та серійними підприємцями, технічний і бізнес консалтинг, можливість безплатно проводити власні івенти та брати участь в заходах від інших організаторів. Одним словом, бути в центрі подій своєї індустрії.

Також в Україні функціонує Державна інноваційна фінансово-кредитна установа, яка допомагає стартапам готуватися та подавати грантові заявки, самостійно шукає потенційних інвесторів для реалізації інноваційних та інвестиційних проєктів, підбирає грантові програми по необхідному напрямку проєкту.

Як підвищити шанси свого стартапу на отримання гранту?

  • Продумайте все на кілька кроків вперед. 

Між моментом реєстрації та власне отриманням коштів проходить певний час. Тому варто гарно продумати статті витрат на які підуть кошти фонду. Буває таке, що за період погодження заявки, закупка обладнання, яку ви бюджетували при реєстрації, вже не актуальна, а з гранту вам конче треба виплатити зарплати команді. Після погодження вашої реєстрації, вносити правки в заявку вже не можна. Будьте завбачливі!

  • Перегляньте політику фондів.

Можете знайти багато неочікуваних підводних каменів об які не захочеться спіткнутися. До прикладу, податкові питання. При реєстрації на отримання гранту в USF, наприклад, варто враховувати, що сума податків від суми гранту, що підлягають сплаті, напряму залежать від обраної стартапом форми реєстрації суб’єкта господарювання:

ТОВ сплачує податки за обраною ним системою оподаткування (загальна або спрощена) – податок на прибуток товариства або єдиний податок.

Фондом із ФОПу утримується із загальної суми гранту податок на доходи фізичних осіб (18%) + військовий збір (1,5%). 

Це стало нашою помилкою. Коли реєструвалися на отримання гранту, не звернули уваги на цей пункт і мусили заплатити 19,5% від 50 000 доларів у вигляді податків.

  • Зрозумійте кому ви пітчите свій стартап.

За формою ваш пітч в рамках фонду майже не відрізнятиметься від пітчу інвесторам. Зазвичай в комісії сидять спеціалісти із галузі венчурних інвестицій. Проте він може відрізнятися за змістом. Виділіть час, вивчіть мету, цілі й цінності фонду і дайте відповіді на питання: 

– Чим ваш стартап посприяє їх досягненню? 

– Як саме він допоможе конкретній галузі/індустрії/суспільству? 

Знайдіть точку перетину між місією фонду і рішенням, яке пропонуєте ви, і говоріть про неї.

Гранти для стартапів — як улюблений торт на день народження. Часто є сенс довірити його приготування професіоналам. Навіть після власного дослідження, коли знайдете доступні фонди та вирішите подати заявку, може виявитися, що процес реєстрації затягує мов чорна діра і кінця-краю їй немає. Якщо цей процес вас лякає, розгляньте можливість його делегувати. Довірте комусь із команди, чи найміть спеціаліста. На допомогу прийдуть заняття з підготовки до отримання гранту, які часто проводять самі фонди. 

А ще з грантами, як і з солодким, не варто перебирати міру. Вони як швидкі вуглеводи — дають заряд енергії, та не на довго. Фонди не вимагають досягати поставлених цілей чи KPI, а це часто йде не на користь стартапу. На підготовку йде багато часу, після отримання гранту власники бізнесу трохи розслабляються, а в цей час фокус з основних цілей зміщується. 

Отож гранти раджу використовувати як крутий бустер і бігти стрімголов підіймати раунди інвестицій.

Неважливо яким шляхом ви підете — свою нагороду і перемогу ви здобудете. Не завжди фінансову, але ж кому коли-небудь завадив гарний досвід?